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Identificadas mutaciones específicas de la variante Ómicron que causan la alta tasa de infección

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Universidad de Missouri · 25 enero 2022 08:40

Investigadores de la Universidad de Missouri (Estados Unidos) han identificado las mutaciones específicas altamente prevalentes que están causando la alta tasa de infección de la variante Ómicron y que podrían ayudar a explicar cómo la nueva variante puede escapar de los anticuerpos preexistentes presentes en el cuerpo humano, ya sea por vacunación o naturalmente por una COVID-19 reciente.

"Sabemos que los virus evolucionan con el tiempo y adquieren mutaciones, por lo que cuando escuchamos por primera vez sobre la nueva variante Ómicron quisimos identificar las mutaciones específicas de esta variante", explica el investigador Kamlendra Singh.

Singh y colegas analizaron secuencias de proteínas de muestras de Ómicron de todo el mundo, incluyendo Sudáfrica, Botswana y los Estados Unidos.

El equipo identificó 46 mutaciones altamente prevalentes específicas de Ómicron, incluidas varias ubicadas en la región de la proteína de la espícula del virus, donde los anticuerpos se unen al virus para prevenir la infección.

"El propósito de los anticuerpos es reconocer el virus y detener la unión para prevenir la infección. Sin embargo, encontramos que muchas de las mutaciones en la variante Ómicron están ubicadas justo donde se supone que se unen los anticuerpos, por lo que estamos mostrando cómo el virus continúa evolucionando de una manera que potencialmente puede escapar o evadir los anticuerpos existentes y, por lo tanto, seguir infectando a tanta gente", explica Singh.

A medida que continúan desarrollándose tratamientos antivirales para personas infectadas con COVID-19, tener una mejor comprensión de cómo evoluciona el virus ayudará a garantizar que los futuros tratamientos antivirales se apunten a partes específicas del virus para producir los resultados más efectivos.

"El primer paso para resolver un problema es obtener una mejor comprensión del problema específico en primer lugar. Se siente bien contribuir a la investigación que está ayudando con la situación de la pandemia, que obviamente ha estado afectando a personas de todo el mundo", señala el investigador, cuyo estudio se publica en el Journal of Autoimmunity.

Referencia: J Autoimmun. 2022;126:102779. doi:10.1016/j.jaut.2021.102779

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