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La reducción de la función renal se relaciona con un mayor riesgo de demencia

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Neurology · 11 mayo 2021 09:15

Un nuevo estudio publicado en Neurology muestra que las personas con una función renal reducida pueden presentar un mayor riesgo de desarrollar demencia.

"Incluso una leve reducción de la función renal se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares e infecciones, y cada vez hay más pruebas de la relación entre los riñones y el cerebro -afirma el autor del estudio, Hong Xu, del Instituto Karolinska (Suecia)-. Al igual que ocurre con la enfermedad renal crónica, el riesgo de demencia aumenta con la edad. Al no existir tratamientos eficaces para retrasar o prevenir la demencia, es importante identificar los posibles factores de riesgo modificables. Si pudiéramos prevenir o retrasar algunos casos de demencia mediante la prevención o el tratamiento de la enfermedad renal, eso podría tener importantes beneficios para la salud pública. Nuestro estudio muestra que la reducción de la función renal está relacionada con el desarrollo de la demencia, pero no demuestra que sea una causa".

Para el estudio, los investigadores utilizaron una base de datos para identificar a casi 330.000 personas de 65 años o más que recibían atención sanitaria en Estocolmo y a las que se siguió durante una media de 5 años. Ninguno de los participantes presentaba demencia ni se había sometido a un trasplante de riñón o a diálisis al inicio del estudio. En el transcurso de la investigación se diagnosticó demencia a 18.983 personas, el 6 por ciento de los participantes.

Los investigadores calcularon la tasa de filtración glomerular de cada participante y determinaron las tasas de demencia en personas con diferentes niveles de función renal, utilizando la medida de años-persona para calcular la diferencia.

Descubrieron que a medida que disminuía la función renal aumentaba la tasa de demencia. Entre las personas con una tasa de filtración renal normal de 90 a 104 ml/min hubo 7 casos de demencia por cada 1.000 personas-año. Entre las personas con una enfermedad renal grave, o una tasa de filtración inferior a 30 ml/min, se produjeron 30 casos de demencia por cada 1.000 personas-año.

Tras ajustar otros factores que podrían afectar al riesgo de demencia, como el tabaquismo, el consumo de alcohol, la hipertensión y la diabetes, los investigadores determinaron que las personas con tasas de filtración de entre 30 y 59 ml/min, lo que indica una enfermedad renal crónica moderada, tenían un 71 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia que las personas con función renal normal. En aquellas con tasas de filtración glomerular inferiores a 30 ml/min el riesgo fue un 162 por ciento mayor.

Los investigadores también examinaron los datos de 205.622 participantes que se sometieron a múltiples análisis de sangre durante un año. Utilizaron esas pruebas para estimar la velocidad de deterioro de la función renal. Descubrieron que un descenso más pronunciado de las tasas de filtración glomerular de una persona durante este periodo de tiempo también se asociaba a un mayor riesgo de diagnóstico de demencia más adelante.

Según los investigadores, el 10 por ciento de los casos de demencia podían atribuirse a una tasa de filtración glomerular de 60 ml/min o menos, lo que supone una proporción mayor de casos de demencia que los atribuidos a otros factores de riesgo como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes.

"Nuestro estudio identifica la enfermedad renal crónica como un posible factor de riesgo de demencia. Sin embargo, aunque muestra una asociación, no demuestra que sea una causa -puntualiza Xu-. Se necesita más investigación para determinar las razones exactas de la asociación. Aun así, nuestros hallazgos aumentan la concienciación sobre la relación entre estas dos enfermedades y pueden ayudar a los profesionales sanitarios a desarrollar y aplicar estrategias para detectar la enfermedad renal y controlar la función renal en personas con riesgo de demencia. Identificar y tratar los casos antes puede reducir el riesgo de demencia".

Referencia: Neurology. 2021 May 5:10.1212/WNL.0000000000012113. doi: 10.1212/WNL.0000000000012113

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